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是时候开通微信公众号了

我将2016年定义为自己创业的Gap Year,在年初进入静思精舍闭关了几天后想明白了许多事。在这大半年中我深入去体会慢节奏及散漫的生活,与大量各行业朝九晚五各行业的人交朋友。他们不愿意加班,不是工作狂,对职业、生活及娱乐有着自己的看法。

曾经写作是我快速学习并且系统性梳理知识结构的激励机制,在这大半年的时间内我主要在思考与学习,并没有过多输出。现在新的冒险即将启程,战斗状态回归,开通微信公众号也可以让更多关心我的朋友了解我的最新动态及我的所学所想。

微信公众号请在微信搜索“精神病患者阅读室”即可找到我开通的个人订阅号,感谢关注。

The Last Goodbye to 2015

2015年除夕前的三天,我跟随着一些企业家朋友,来到华人最大的慈善机构之一慈济的发源地台湾花莲静思精舍进行闭关修行。此次出行是我第一次不带任何智能电子设备出境,只有一台能够打电话和发短信的黑莓手机。

按照编程里的讲法,慈济给我的感觉算是佛教中的一个分支,其创始人证严法师(上人)从只有一个想法,没有人帮忙,没有资金,没有理解与支持,发展到如今超过70多个国家上万名会员,已经走过了整整50年的历史。这50年间慈济赈灾救人无数,此次到台湾期间正好遇到南部地区大地震,台南早上3点57分地震大楼倒塌,4点15分就已经有慈济台南地区的成员开始派发物资救助,其执行效率及专业性令人震惊。

这次的路途一开始并不算顺利,台湾移民署的工作失误导致我签证环节出现了问题,错过了第一天的行程。于是在好友Jojo的协助下,第二天一早搞定了签证问题,赶上了改签的机票先飞往台北。落地时已经有慈济在台北的师兄Michael安排好与我对接,帮我直接在火车站提前买到车票。

Michael是我在台北第一位帮助到我的慈济师兄,常年定居在硅谷,从事过各种职业,最后因房地产事业赚了不少钱,现在用自己的钱投资,帮助年轻人创业。在火车站与Michael接头短暂交流了半小时后,我就赶上去往花莲的火车,两个小时的车程与睡眠帮助我消除了疲劳。

到了花莲,也已经有两位慈济的师兄等着接我,司机是一位壮年大哥,第一眼你就能看出他曾经是个社会混混,可能做过不少坏事。一路上他跟我提到曾经有着不少不良的社会习气,特别的因缘将他引到了慈济的家庭,从此改邪归正,现在一言一行,都透露着善意。

静思精舍

来到静思精舍已是傍晚,此次带团的上海负责人邱师姐是慈济大陆第一人,与介绍我参与此次活动的李莉师姐一起已经备好饭菜等着我。在这里,每个人需要用统一的环保碗筷及水杯,这三套件在修行的过程中随时带在身边,吃完饭就自己清洗餐具装好。

晚上我住在离精舍5分钟车程的海边的一个民宿,接待我的阿赏是典型服务态度好到让你不好意思的台湾人,每天开车接送我去往精舍。在慈济的两天我的行程从每天早上4点开始,凌晨3点半我需要起床洗漱,准备好出发与大家会和,在精舍门口排队就绪后到了4点15分的光景进入。开始听精舍的师傅及各路慈济的信徒约300人敲钟念经,大约一个半小时。

在这样一个环境和群体之中,我闭目将注意力集中放在了呼吸上,发现自己很难有意控制好呼吸。经过了一定的调整和摸索,才知道自己如何有意控制呼吸的节奏而不会不舒服。而在不刻意关注和控制的情况下,呼吸始终很舒服,你不会察觉到你一直在做着呼吸这个动作。这是件很神奇的事情,突然让我想到人的潜意识就像固件,许多默认的行为比操作系统更底层,而修心则是刷固件。固件的功能强大了,支持的上层特性也会变多。

诵经结束后,上人会在大堂上早课,讲一些经,说一些故事,中心思想大致是告诉大家要多结善缘,理解恶缘。每个人的每一天都是一张白纸,自己是写剧本的那个人,写下的是来世带去的因缘。而遇到困难要忍耐,时刻记住自己怎么写好这个剧本。上人还提到人的一念能量很大,可作大恶,也可作大善。而这一念的抉择的能力,就是我们修行的目标。

全世界的慈善机构很多,能够发展到像慈济这样的规模及历史的寥寥无几,上人也给出了原因和说法。普通的慈善机构因为无法,人心则有所动,慈济的哲学支撑来源于佛法,崇尚的是无所求,讲的是我需要,而不是我想要。慈济从不提倡做大事,而是一直主张要持续把小事做好。这对于天天喊着要改变世界的创业圈里的人来说,是个很好的警醒。

在讲经的环节结束后,台湾慈济各地医院的院长会通过视频会议系统向上人汇报最新的工作情况。慈济在台湾主要地区都建立了一流的医院,还拥有一家电视台叫大爱台。我在看他们报告的时候在想的事情是这基本上是我见过最流畅的会议视频系统了,五方接入画面清晰,不知道是用的哪一家的系统,看上去不像Cisco啊。

结束后我们去到食堂一起用餐,早餐一般是发糕、馒头与粥之类的食物,原本我想着来闭关这几天都是吃素量也不大肯定能够帮助减脂,结果没想到这边的午饭与晚饭都做得口味很重而且量很大,又不好浪费都得吃了,并且休息时间段精舍的师傅一直在给我们喂各种零食小吃,真是一个大写的囧。食堂里会放上人讲经的音频,让你接着听,不过主要是闽南语,听不懂。

早餐过后,师兄师姐会聚在一起探讨各自的问题,由于我是新人,而且年纪和大家都差比较多,大家都比较照顾我,让我主要提出问题并进行答疑和交流。我将2015年一整年遇到的问题、感悟及迷惑一一提出,几位资深的企业家主要说了以下几点:

  • 不经一事不长一智
  • 继续用心,有些委屈没办法说清就先接受
  • 前脚走,后脚放(人才能继续往前走)
  • 对各种欲望的追求,需要进行自我控制,让正念盖过邪念
  • 做事、语速快不代表思维真的敏捷,快容易,慢难,智慧在定中升起
  • 探索并了解自己人生的使命
  • 经常自我反省,但不要总是自责
  • 即使是身价上百亿的企业家,个人的力量都很小,但聚在一起可以有无穷大的力量

集体交流结束后,还有师兄主动找到我继续私下交流鼓励我,让我非常感动。到了10点我们一行人被安排去上人的会议室与上人面对面交流,这些师兄师姐进入慈济3到7年不等,都不曾没有过这样的机会,而他们说我还未加入慈济,就能够获得与上人近距离接触的机会,福报很好。我虽然不明白是怎么回事,但感觉好像很厉害的样子。

与上人的交流内容主要集中在这些师兄师姐冬令物资发放献爱心的活动汇报,慈济各地区的成员,其中包含了许多成功的企业家每年冬令会去到贫困地区发放物资,为那边的学生及居民带去快乐。据他们说这次冬令发放的先行团队有近40人,大部队有100多人,然而大部队由于大雪封路的原因无法及时赶往,结果先行部队客服重重困难,加上当地人的协助,完成了近200人的物资发放工作。

汇报的过程中这些企业家表现的有些紧张,感觉真的是近距离能够与上人交流了比较激动。上人在做交流的过程中,身边会有两个弟子一个拿着MacBook另一个拿着ThinkPad做记录。上人预留了两个小时的时间给大家做报告,时间很快过去了。

午饭过后大家稍事休息,继续有精舍的师傅过来与我们一起交流,这个过程中师傅提到一些有趣的观点,令我影响最深刻的是“脑残是上辈子酒喝多了还没醒”。慈济非常重视四件事情:饮食、环保、教育及医疗。佛教认为减少杀业可以带来更少的灾难,身心的健康从吃开始,吃得健康,大地也更健康。

在下午交流的过程中,来了一位老先生和他太太。老先生精神面貌很不错但是步履蹒跚,见到邱师姐等人和他夫人就一起哭了,后来知道老先生是某航空公司的老总,复旦EMBA的教授,前阵子刚查出身体不好,听起来好像是绝症,回到慈济与老朋友一起寻找心灵寄托。他夫人说到人的一生最后金钱名利都会烟消云散,唯有爱会留存,让我非常感动。

邱师姐在下午又为我们争取到了与上人继续交流的机会,后来回到台北听Michael说这很少见,几乎是破例,因为上人的行程非常繁忙,几乎不可能一天里抽出整整4小时给同一批人。于是我们下午又与上人接着交流了两小时,我也有幸发言,介绍了之前自己做过的事情和一个我希望问上人的问题。问题是:人的念头从何而起?我们怎么知道自己是否具有自由意志?

上人回答说念头无处不在,人的头脑是空,你有空间装下东西,而念头的来源就像云计算和搬家,搬到你的头脑中来进行组合与计算,产生念头。是否具有自由意志上人没有回答,我也没追着问。

我前面提到的老先生有向上人跪下希望之后在慈济受训,上人和我们提到世间本无常,提早看见人间之苦,多造福。人间的五大财宝是布施、持戒、忍辱、精进及禅定

晚餐结束后,慈济的一位资深师傅和我们聊了许多慈济的发展及历史,用互联网及技术圈的话来说,大致意思是:上人在国内一个三线城市希望建立一个白帽子网络安全公司,没有钱,没有工程师愿意到小地方工作,只有一个想法,完全靠一个人将整个事业带了起来。听上去不可思议,也会是很多人现在在创业圈里说的不靠谱,期间要克服的困难难以想象,但就是因为这样的发心及信念,才能建立伟业,将别人认为的疯狂和神经病,转化为令人惊叹的境界。

在精舍的生活非常规律,两天的流程大致如此,除了见到上人及慈济的师傅之外,还遇到许多优秀的老一辈大陆及台湾的企业家,都非常虔诚及谦虚,慈济人的口头禅是感恩二字,无论说什么最后都会说感恩,哪怕是别人帮助你也会说。此次闭关之行最大的收获是感受到地球上有这样一些地方,文明程度是如此之高,人群的智慧及能力其实可以做到很好,但很多时候我们只是自己不开发,不突破,不挑战。

在民宿休息的晚上,我会跑到海边听海浪声,海浪很大还把裤子和鞋子都弄湿了。抬头看星空,听着巨大的海浪声让人感叹自身的渺小,想要了解这个世界和此生的道路,还有许多努力要做。

打破工程师思维

本文为QCon 2014 上海站演讲稿

大家好,很高兴能够来到QCon和大家吹牛,在学生时代我就很向往能够参与QCon,但因为昂贵的票价望而却步。没想到今天第一次参加QCon,不但是讲师的身份,还顺便做了个金牌赞助。

言归正传,我们这个Session叫作从技术到产品的不归路,其实我个人不同意这个观点,技术到产品并不是一条不可逆的职业发展道路。程序员绝不是到了30岁就要转行去做管理或产品经理的。隔行如隔山,只有在较小的概率下,优秀的技术工程师在其他行业及领域也有了足够多的见识,才能胜任好产品经理这个职位。反之亦然,我见过不少想要自己创业的朋友一时半会儿找不到技术合伙人,干脆自己现学现卖做起技术,能够做得好的也是少数。所以在经历较大的身份转变前,还是要问自己是否已经准备好。

我创业后基本不再从事技术方面的工作,而是自己摸索着观察学习思考了不少其他行业的东西,获益良多,在这个过程中许多新鲜的东西也融入到了我自己做的产品当中,也进一步加深了我对一些技术实现的认知。今天做三个简单的分享希望能够给大家的工作带来启发。

If it doesn’t sell, it isn’t creative – David Ogilvy

先来看这句话,David是全球最大的传播集团奥美的创始人,我第一次见到这句话是两年前在纽约的知名联合办公空间General Assembly。这句话几乎把一个产品研发的精髓全部囊括了,他们分别是:如何让产品抓住用户眼球和如何让产品送到最终用户手上。其中“销售”和“创意”两个看似重要的关键词,其实都是次要的,这些只是为了达到目的的众多手段中的一种,真正重要的是“传播”。对“传播”极深的理解成就了奥美集团的核心竞争力。

传播的核心流程及目标非常简单,那就是我要让我想让你听到的信息传到你的耳朵里并让你认可我。一句话包含了:找到正确的受众,传达最恰当的信息,最大化传达成功率,最大化转换率四个因素。

传播的体系很庞大,从以上四点已经衍生出了数据挖掘、各类推荐算法等一系列技术领域。我今天不讲技术,而是传播体系里最最基础的,那就是沟通能力,那是每个人与生俱来的传播技能。在国内,大多数人尤其是工程师无法很好地表述自己的观点,解释一个技术术语给外行人听懂。基础的思辨能力也极其薄弱,导致在团队协作的过程中,经常出现交流不顺畅沟通成本加大的问题。

如果想要做好产品,沟通是首当其冲作为一个技术人员需要去挑战和磨练的能力。沟通能力的锻炼可以从书面做起,先看不同领域的书,了解各类维持社会及国家良好运转的职业是怎么回事,然后做一些基础的思考笔记,开通一个属于自己的博客是较好的做法。搭建部署一个WordPress对于一个程序员来说那就是5分钟的事情,但是坚持在书面上下工夫积累,对将来口头表述观点将会有巨大的帮助。

因为在一个人能够较强地输出自己的观点,找到对方最容易接受的讯息传达方式之前,需要长时间知识体系的积累。这样的积累不仅是为你做类比服务,更是为了找到对方的痛点或笑点,痛和笑是讯息接收方转换率变高时刻的表现。

回过头来看,前面说的“我”并不一定指代的是人,也可以是一个产品。好的产品有灵魂,会说话,那是因为在产品的研发层面做到了良好的传播基因。

记得在知乎上看到有人问过这样一个问题,我想成为一名优秀的作家应该怎么做?排名第一的回答是告诉题主先学习理解已被公认为文学巨匠的大师们的写作手法,推敲理解他们的文章。应用到产品上同样的道理,要做好一个产品,先要看好的产品好在哪里,以及糟糕的产品哪些地方做得不足。有一个叫Product Hunt的服务值得各位关注,算是给产品经理和投资人看的Hacker News,这个网站上每天都有人推荐优秀的产品给到读者。

在线上和线下的社交来说,Quora知乎上关注与产品相关的话题是必不可少的。在线下可以经常主动约一些朋友聚餐并交流行业动态以及对一些热门产品的看法,尽可能找到与设计相关的活动和社区进行参与。

设计就是我今天要谈到的第二个分享点,看上去很重要,是很多工程师的痛。但其实相比较于我们需要学习那么多计算机理论体系和编程思想,对于设计本质及基础的理解需要花费的精力少之又少。许多工程师会给自己心理暗示告诉自己设计这方面没天赋没有美感,这么做会让自己越来越悲观。只要你能分辨一个女生是否是美女那么你就有美感的。

设计虽然在很大程度上是非常主观的一件事,但经过技术领域多年的沉淀积累,许多最佳实践已经被总结了出来。国外有人做了一个叫Hack Design的网站,专门针对工程师进行设计基础的教学。在这个网站中有针对响应式Web、移动端界面设计,字体运用,配色方案,结构排版,图标设计灯一系列优秀的设计文章与课程。甚至还有一门课叫使用Vim作为设计工具,当时我就震惊了。

同样的,想要学好设计,获得更多的灵感,作为初学者最好的方法是找到优秀的大师的作品。Dribbble 是一个天才视觉/交互设计师聚集的平台,各位可以在上面看到许多优秀的设计作品。500px 是我个人最喜欢的摄影作品展示平台,在上面你会看到无数的神作,对色彩与结构有全新的认识。

在我的团队中,有来自全球最顶尖的设计咨询公司 IDEO 的设计师。IDEO 并不仅仅提供视觉设计一项业务这么简单,与视觉设计相辅相成的,是商业设计(Business Design),这就是我今天要分享的第三个点。

商业设计是最容易挑战到传统工程师思维的领域,举一个最简单的例子。

人人网登录页面

人人网登录页面

这是人人网的登陆页面,按照传统的工程师思维,作为登录这样一个功能,最好的实现就是让用户不用等,最好是保存 Cookie 直接进入主界面,速度越快越好。而人人网的登录每次却需要等上好几秒,是因为技术团队能力有限吗?显然不是,我们在等待的过程中很容易就能注意到右侧巨大的广告区域,你不想看也得看,有兴趣的还会因为等待登录时间合理的长而有机会点击查看广告详情。

在商业产品研发领域,技术在绝大多数情况下是为了产品利益服务的。无法将技术很好地商业化意味着该技术非常难被推进,这也是为什么全世界有许多高校及大公司的实验室虽然已经做出了逆天的技术但尚不能民用的原因。在较为理想主义的开源和自由软件世界中,这样的规律仍然适用。

Google 的两位创始人在最早为自己的项目寻找天使投资时,投资人认为 Google 的搜索技术太强导致结果输出过快,用户在 Google 页面本身停留时间太多而不愿意进行投资。而在艰难的找到了合适的商业模式后,Google 基于技术的积累一飞冲天,成为了全球最大的广告公司。

作为一个工程师,你在情感上不愿意主动去了解过多如何坑蒙拐骗赚钱的奸商思维,但是商业设计是另外一回事,他需要你站在一个更高的高度放眼全局,思考更多的事情。对于程序员来说,最大的成就感来自于尽可能多的人使用自己写的软件,钱是次要的,对于商人来说,最大的成就感就是利用合理的成本做出优秀的产品包装好让客户用尽可能高的价格为自己所销售的故事买单。

所以,同样是追求成就感,只是大家的方式不同,作为一个工程师绝对不要为自己做得优秀的产品收昂贵的费用感到惭愧,这是应该的,是让别人肯定你价值的方式。个人认为比较适合工程师去了解商业规则的方法是找到与软件研发工程相类似但复杂度更高的工程行业进行探索。我自己最喜欢的是看建筑与载具制造两项工程。

你可以在建筑、汽车制造、飞机制造这些工程中找到许多与软硬件研发相同的道理,一方面这些行业大多数我们行业的从业者有兴趣了解,另一方面你能够从中学习及获得灵感最多。国家地理有一档非常棒的节目叫超级工厂(Mega Factories),专门介绍像法拉利跑车,空客 A380,上海环球金融中心这样的超级工程是如何被打造出来的。在看这样的节目时,最好能够用记性或笔去记一些关键流程并自己找时间思考如果我是这个部门的管理人员,我需要思考哪些问题。

这样的思维方式训练我经常给我们团队的工程师尤其是市场部门做,我要求我们团队的工程师能够用小明去商场买冰激凌的场景解释清楚 IP 、 DNS 与端口这些基础网络概念。将专业的技术术语和想法解释给非专业的人听,是在商业设计中至关重要的基础,而这又回到了我最一开始说的传播。

另一个打开商业设计思维模式的方法是去看一些基础的趣味的心理学书。你可以从《怪诞心理学》这样的书中找到一大堆无法用理性逻辑解释的场景与思想,这也会极大地打开你对世界的认知。

传播、设计、商业,以上三点是我今天主要分享的三个点,是在各位想要成为一名优秀的产品从业者过程中的必经之路。我准备了三个问题提供给各位带回去思考。一,有没有比 Steve Jobs 演讲能力更强的人,如果有,他的套路是什么?二,“我爸是李刚”的事件中,肇事者本人的名字是什么,肇事者如果通过优秀的传播技巧做到了坑爹?三,在 Unix 的哲学中,Keep It Simple Stupid 的思想在互联网时代得到了进一步的验证,对比 Twitter 与新浪微博,你认为两款产品各有怎样的优劣,如果你是微博产品经理,你会对产品的研发作出怎样的取舍?

最后,我要在 QCon 这样一个技术大会上说一句技术从业人员不太爱听的话,互联网和计算机技术不是万能的,我们掌握了这个时代最好的锤子,但不一定每样东西都是钉子。走出自己的舒适区,多去学习和思考其他行业在发生的事情,将会对你的工作和生活终身受用。

谢谢。